英国足球商业化的成功,离不开英足总的运筹帷幄

这也从侧面反映出英国职业足球的商业价值之高,而这种价值形成除了球星带来的吸引力之外,出色的职业化运作也起到了重要作用。

本周过后,欧洲足球联赛将会正式进入休赛期,事实上,目前只有一个终极悬念待揭晓,就是欧冠冠军的最终归属。虽然大多数联赛早在十天前就已经鸣锣收兵,但是仍然有很多“遗留问题”直到上周末甚至本周的前两天才彻底解决。简单点说,就是一些升降级名额的尘埃落定。

一般来说,各个联赛的升降级规则不同,不过基本以升级附加赛和升降级附加赛为主。关注度比较高的是德甲升降级附加赛和英超升级附加赛。本周一,两大联赛都解开了最后的升级谜团,沃尔夫斯堡依靠两场小胜免遭降级厄运,它的对手不伦瑞克则未能完成逆袭。但是相比于英超升级附加赛,其他联赛就有些相形见绌了,虽然没有什么大牌球星,这样一场比赛同样能够吸引全世界的目光。这也从侧面反映出英国职业足球的商业价值之高,而这种价值形成除了球星带来的吸引力之外,出色的职业化运作也起到了重要作用。

首先,虽然只是一场升级附加赛,它的级别也就是英格兰二级联赛的水准,但这样一场比赛都要被放到温布利大球场进行,至于电视直播更是不在话下。众所周知,除了几支豪门球队,大多数英格兰球队的球场容量都比较小,就拿参加这次升级附加赛决赛的两支球队来说,无论雷丁还是哈德斯菲尔德,他们的主场最多能够容纳的观众人数都不超过25000人,而温布利大球场则最多可以接收9万名观众,光门票收入这一项就能比常规的两回合比赛多出不少。

这里不得不提英足总和温布利大球场的赚钱能力。首先,温布利大球场并不是任何一支职业球队的主场,它每年的主要任务就是承办英格兰足球队以及橄榄球队的主场比赛,以及英足总旗下几大杯赛的决赛或者半决赛。不过,说起比赛数量,温布利大球场可不逊色于任何一座俱乐部自营球场。据统计,温布利每年举办的体育赛事数量超过30场,再加上演唱会和其他方面的租赁以及赞助收入,这保证了温布利大球场稳定的营收。

现在,温布利大球场每年可获得大概一亿英镑的收入,完全可以覆盖运营成本,但是依然需要英足总拨款来解决债务问题。不过温布利大球场还远未达到运营满负荷状态,因此在收入层面还有上升空间。下赛季开始,托特纳姆热刺就会将主场赛事移师温布利,这样除了给温布利大球场带来一部分租金,更重要地,还能获得门票收入分成。据悉,切尔西也可能在斯坦福桥球场扩建期间租用温布利,如果成行,这将对球场运营提出更高的要求,不过英足总肯定乐于看到这种场面。

当然,营收能力还是要建立在强大的运营能力基础上的。英国对于职业足球比赛的硬件要求非常高,而温布利几乎可以作为行业标准。就在升级附加赛决赛进行的两天前,这座球场刚刚举办了足总杯决赛,同样座无虚席,同样万众瞩目,但是英足总可以做到在短时间内恢复球场以及草皮情况,这是运营职业化最好的体现。

英冠的升级附加赛决赛一直都名声响亮,除了背靠温布利这块大招牌,比赛本身也从来都是明码标价的。五年前,我们还称之为八千万镑之战,然而随着英超商业价值的不断提升,这个数字几乎每年都在发生变化。有数据显示,今年这场比赛的总价值最低都有1.85亿英镑,也就是说,如果哈德斯菲尔德下赛季以排名垫底的成绩降级,并且在随后的几个赛季里有无法再次升超,那么球队都可以凭借这次升级的经历获得1.85亿英镑的收入。当然,如果球队能够保级甚至夺取更好的名次,随之产生的价值就不是这个数字能够衡量的了。

这1.85亿英镑主要由以下几部分构成:现有转播合同下每个赛季固定的电视转播分成8440万英镑、至少1360万英镑的转播场次收入、190万英镑的英超垫底排名奖金以及再次降级后两年总价值8500万英镑的降落伞补偿。

英超的降落伞补偿制度是为了防止降级球队因为收入上的锐减而导致俱乐部负债过高,从而影响球队的长远发展。这种做法也是为了缩短英超与英冠球队之间的财力差距,从而让整个联赛更具备竞争力。按照最新的政策,降级球队在第一年收到的补偿金相当于英超球队转播分成的55%,第二年是45%,第三年是20%。而在英超停留一个赛季就降级的球队只能收到前两年的补偿。如果对于一支英冠球队来说,这数千万的降落伞补偿会成为球队重新崛起的重要砝码。

我们看到,获得升级资格的哈德斯菲尔德赛后还能获得一座奖杯,看上去有些奇怪,因为他们没有获得任何锦标,但是英足总就是要把这样一场比赛打造成一场盛宴。不过我们都知道,再大的噱头也不如实实在在的金钱重要,这才是让比赛吸引人的原动力,英足总当然深知这一点。

英国足球商业化的成功不仅体现在英超联赛的价值提升,英足总也从中获利不少。就拿历史悠久的足总杯来说,虽然整体奖金无法和欧冠、英超相提并论,但是近年来奖金的提升幅度还是非常明显的。去年,英足总签署了一项长达六个赛季的海外转播协议,总金额高达8.2亿英镑,这也使得足总杯奖金大幅提升。今年的冠军阿森纳就能从决赛中收获340万英镑的奖金,此外,电视直播的比赛场次还会得到额外的转播分成。

虽然很多英超球队对足总杯占用周末联赛时间的做法不满,但是英足总暂时还不想打破传统,因为对于低级别联赛而言,一场足总杯的转播奖金对他们可不是一笔小数目。英足总无法控制豪门球队挥金如土,但是也在尽其所能地保护小球会的利益,不得不说,英国健康的联赛等级体系也是保证比赛精彩程度的基础。

英国职业足球的成功自然离不开强势资本的助推,但英国人强大的自我营销能力也是保证英国足球拥有持续高关注度的关键因素。当然,这背后也有文化积淀的原因。对标一下中国足球,联赛职业化不能只当作一句口号,除了管理职业化、运营职业化,更要充分发挥市场的作用,我们已经走出海外,这是非常好的开始,后需要做的就是全力做好品牌,这并不是件容易的事。

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